トヨタがホームラリーで1-3獲得! WRC 2019 第9戦ラリー・フィンランド

●タナック(トヨタ)の走り

WRC 2019 第9戦
第69回 ネステ ラリー フィンランド 2019
日時:8月1〜4日
サーフェイス:グラベル
SS総走行距離:300.00km(SS数23)
サービスパーク:ユバスキラ

 

タナックがフィンランド連覇を達成

WRC2019の第9戦ラリー・フィンランドが8月1〜4日に開催され、トヨタGAZOOレーシングのオット・タナックが昨年に続く連覇を達成した。3位には同じくトヨタのヤリ-マティ・ラトバラが入賞。今季初の表彰台を獲得している。

●表彰式で喜びを爆発させるタナック

1ヶ月半のサマーブレイクを終え、WRC2019の後半戦がスタートした。前半までで、今季のチャンピオン争いは各チームのエースドライバーでもある、S・オジェ(シトロエン)、T・ヌービル(ヒュンダイ)、タナック(トヨタ)の3人に絞られた。オジェが選手権7連覇を達成するのか。それともヌービルかタナックがそれを阻止し、自身初の王座を奪還するのか。注目の後半戦は、伝統の一戦「ラリー・フィンランド」からスタートする。

●力強い走りで他を圧倒したタナック。最終SSまで気を抜かず、ステージベストで5ポイント追加した
●毎年母国エストニアから多数押し寄せる、タナック応援団。エストニアはフィンランドとは海を挟んだ隣国ということもあり、このラリーで振られるエストニア国旗の数はシーズン随一だ
●タナックと書かれた5人組。この人たちもタナック応援団だろう

かつて1000湖ラリーとも呼ばれていたラリー・フィンランドは、森と湖のなかを駆け抜けていくシーズン屈指のハイスピードグラベルラリー。SSでのスピードは200km/hを超えることもしばしばあるくらい、平均速度の速さが特徴だ。それに加え、路面はスムーズだがクレスト(起伏)が多く、ステージ上にはジャンプスポットが連続する。速度の高さも相まって、ひとつのミスが大きなアクシデントに繋がることも多く、コースオフは即リタイヤになる可能性が高い。ドライバーのスキルが問われるラリーだ。

今年もユバスキラを中心に行われるラリー・フィンランド。SS数は23で、走行距離307.58kmで争われた。

地元トミ・マキネン レーシングがチーム運営し、この2年フィンランドを制しているトヨタが今回も大本命。全員フィンランド優勝経験者でもあるタナック、ラトバラ、ミークのレギュラー3人をエントリーし、金曜日のデイ2午前の段階では1-2-3体制を築いていた。

●デイ2で6本のベストタイムをマークしたラトバラ。一気に首位に踊り出るが、デイ3で同僚のタナックにかわされて、3位ポディウムフィニッシュ

なかなか調子が上がらないオジェとヌービルとは対照的に、デイ2はラトバラがトップ、ミークが2位。そしてタナックは少し遅れ4位で終えた。しかし、続く土曜日のデイ3からは先頭走者の足かせがなくなったタナックが快走。この日最初のSS12で首位に立つと、続くSS13、14とチームメイトのラトバラとトップを争うが、SS14でラトバラが痛恨のパンク。ここから、タナックが独走を開始する。

最終パワーステージのSS23まで首位を守り、そのパワーステージも制したタナックが、今季3度目のフルポイント(優勝25p+パワーステージ首位5p)を獲得し、4勝目。選手権トップの座を守った。2位には2017年のウイナーでもあるラッピ(シトロエン)が入り、ラトバラは3位のポディウムフィニッシュとなった。

●フライングフィンの面目躍如。2017年のウイナーでもあるラッピは、得意の地元ラリーで2位フィニッシュ
●ヌービルは波に乗れていなかったような走りで、精彩を欠いていた。同じチームのミケルセンとブリーンの走りがよかったからか?
●オジェの速さもフライングフィンの前には及ばず。5位フィニッシュでポイントは加えたが、タナックとの差は広がってしまった

チャンピオンを争うオジェは5位、ヌービルは6位でそれぞれ完走。ポイントは獲得できたが、タナックとの差が詰められなかった。今季は残り5戦。次戦はオールターマックのドイツだ。昨季はシーズン後半にタナックが連勝を重ね快進撃を見せてくれたが、今年はどうなるだろう。ますます目が離せない状況になってきた。


ラリー・フィンランド2019 最終リザルト
1. O・タナック(トヨタ)     2h30m40.3s
2. E・ラッピ(シトロエン)    +25.6s
3. J・ラトバラ(トヨタ)      +33.2s
4. A・ミケルセン(ヒュンダイ)  +53.4s
5. S・オジェ(シトロエン)    +56.1s
6. T・ヌービル(ヒュンダイ)   +1m32.4s
7. C・ブリーン(ヒュンダイ)   +1m38.2s
8. T・スニネン(フォード)    +2m33.8s

 

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